キリン


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1-leopard-limpopo22APR作成

キリン、この優しさの代表のような優雅な動物は、アラビア語のzarafa
由来で、ヒョウ柄のラクダの意味だそうです(そう言えば余談ですが、
ボツワナの超豪華版のcampの名前が同じ名前でした)。

しかし鯨偶蹄目キリン科に分類されるそうで、偶蹄目とクジラ目は左右
1対の気管支とは別に、右側のみ気管から分岐し右肺へと達する管が
存在するという共通した特徴を持っている事が知られていたそうです。

即ち偶蹄目とクジラ目が姉妹群ではなく、クジラ目が偶蹄目の内系統
であり、偶蹄目は側系統、クジラ目の姉妹群はカバとなります。

でちょっと話がずれますが、クジラとカバの共通点は水生である事。
特にカバと初期のクジラは淡水生で、水中で育児をする事。更に殆
ど毛がない(カバは殆ど無毛、クジラは一部の種を除き完全に無毛)。
皮脂腺が無い。水中で音を使ってコミュニケートする。又玉々ちゃん
はカバは鼠径部、クジラでは腹腔内にある( 最もゾウとハイラックスも
共通点として腹腔内にある故に近縁とされていますが・・・ )。

さて元に話を戻して、キリンは心臓と頭との高さの差が2mも有るが、
後頭部にはワンダーネット ( 奇驚網 ) と呼ばれる網目状の毛細血管
が張り巡らされていて、急激な血圧の変化を吸収するそうです。脚も
鬱血しないように、皮膚が硬質化しているそうです。

1日の睡眠時間はTVの某宣伝中でも出てきていましたが、10分~20分、
長くても1時間程度だそうです。寝る時は足をまげて地面に座り、首は
丸めて体に乗せて寝るそうです。

鳴き声は牛にやや似た声で ” モー ” と鳴くらしいですが、動物園の
飼育員ですら本当に稀にしか聞けないそうです。赤ちゃんだけでなく
成獣でも鳴くんですね。一度で良いから聞いてみたいものです。

体色は黄褐色の地に茶色のまだら模様になっていますが、その模様に

よって種類が異なる事は皆さん、ご存知でしょう。因みにこの模様は
体毛を剃ると無くなるそうです!

写真は、ヒョウの威嚇。青い眼に引き込まれます・・・!

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